为什么谷歌卫星地图水平在全球遥遥领先?我国何时能赶上


地图早已是人类社会不可或缺的工具,涉及军事国防、国土开发、经济发展等国计民生的方方面面。
尤其是现代社会,出门旅行、开车导航、网络购物、生活消费等,更是难以离开电子地图的帮助。
其中,相比平面地图,卫星地图以直观、逼真、细致,颜色鲜明,倍受用户欢迎。
很多人会有种感觉:美国的谷歌卫星地图技术水平非常发达,地图高清,分辨率高,尤其是地球三维模型Google Earth(谷歌地球)功能强大、非常神奇。
相比之下,我国众多平台的电子地图水平相形见绌。
这其中,包括与谷歌同为搜索引擎起家的百度地图,以及在我国导航产业领先地位的高德。
事实真是这样吗?这后面有什么背景和原因?什么叫卫星地图?人类最早的地图也即普通地图,是人工测绘的。
而卫星地图,则是卫星拍摄的真实的地理面貌(一部分源于航空测量拍摄)。
在很多人的认知里,卫星地图距离地面遥远,而人工测绘的地图更精准。
其实大错特错。
由于受测绘工具、技术、人为主观因素等影响,普通地图的客观性、精确度没有卫星地图高。
而且,普通地图从测绘到发布要经历很长时间,而今地理状况尤其是城市发展很快,普通地图就显得信息滞后。
而卫星地图是实时性的,可以反映最新的地理面貌。
卫星地图,确切的说法是卫星遥感图像,也叫卫星影像。
它是通过卫星探测地球地表物体对电磁波的反射和其发射的电磁波,从而提取这些物体的信息,完成远距离识别物体。
再将这些电波信息转换、识别得到的图像,即为卫星图。
这项技术,相比于美国,我国发展较晚。
这也是百度、高德的卫星地图目前比不上谷歌的根本原因。
而且,地图行业尤其是卫星地图领域是个高壁垒行业。
除了技术壁垒之外,还有国家准入、监管规定,因为涉及国防、国土勘测等隐秘信息。
因而,国内外想进入这个行业的企业不少,但是能进入的很少,做的好的更少。
目前百度、高德的卫星地图确实比不上谷歌,是由诸多原因造成的。
但是谷歌卫星地图是目前世界上的行业天花板,高德算是目前国内的行业天花板,百度地图的用户也有不少。
从以下四个方面比较,就可以看出这三个公司的实力及产品差距。
遥感影像技术背景卫星地图的确切名称是卫星遥感图像。
遥感影像(英文:Remote Sensing Image,简称RS)是指记录各种地物电磁波大小的胶片或照片,主要分为航空像片和卫星相片。
美国在上世纪60年代开始实施“锁眼计划”,先后共研制和发射了多种类型的侦察卫星,收集了地球上的海量遥感影像。
卫星地图的应用范围很广,主要用于检测地面的信息,探测地理位置、地形等。
还可以应用于城乡规划、导航系统、军事指挥部署、监测灾情、抗灾救灾部署等方面。
谷歌地图产品,则受益于美国的这个军事科技成果。
凭借强大的影像数据管理系统和专业的影像处理软件,可以准确、快速地为用户提供影像查询、生产及处理等服务。
其中,“锁眼计划”存档的1959年至1986年共计约93万幅历史遥感影像,后来得以解密。
它们在2008年被引入我国,从而填补了我国历史遥感影像市场的空白。
这些历史遥感影像被运用到国家和省级单位的重点项目中,也推进了我国的遥感影像以及地理信息技术及产业。
在这个时代和技术背景下,百度、高德等地图平台应运而生。
那么,百度、高德在这方面与谷歌的差距,显而易见。
企业实力及规模先说美国谷歌公司(Google)。
它成立于1998年9月,由搜索引擎起家,是世界上此项技术领域的开拓者。
它是世界著名的互联网企业,而且业务领域很多。
大家熟知的,搜索引擎网站Google迄今仍是世界上访问量最大的网站之一。
还有浏览器Chrome、拼音输入法、手机操作系统Android。
另外,Google有手机、笔记本等硬件,无人机、无人驾驶汽车、智能隐形眼镜等AI产品,还开发有围棋人工智能程序AlphaGo,与荣耀手机合作、海外版本搭载Google Mobile Services(GMS)等。
Google于2004年8月在纳斯达克上市,后来一度超越微软、成为全球市值第二大科技公司。
Google的财力庞大到什么程度呢?斥资16.5亿美元收购YouTube、以125亿美元收购摩托罗拉移动等。
Google还有自己的风投公司及投资基金。
例如以5.5亿美元入股中国京东公司等等。
象Google这样强大的科技研发实力、综合实力,百度、高德只能望其项背。
在拥有强大的信息搜索技术基础上,Google向地理信息领域拓展。
2004年10月,Google收购了美国从事数字地图测绘的Keyhole(锁眼)公司。
由此开始,Google陆续推出了名为“Google Maps”(谷歌地图)的系列软件。
而且地图覆盖范围在2005年6月扩大至全球。
再说百度。
百度公司于2000年1月在北京创立。
百度借鉴Google发展模式,由搜索引擎起家,成为全球最大的中文搜索引擎,公司由此也实现了强劲增长。
百度拥有中国乃至全球顶尖的技术团队。
使得中国成为美、俄、韩国之外,全球仅有的四个拥有搜索引擎核心技术的国家。
基于搜索引擎,百度演化出语音、图像、知识图谱、自然语言处理等人工智能技术,在深度学习、对话式人工智能操作系统、自动驾驶、AI芯片等前沿领域投资,成为全球领先的AI公司。
百度是中国以及世界著名的互联网企业,但是综合实力与Google还有较大差距。
百度地图是百度提供的一项网络地图服务,于2005年9月发布。
再说高德。
高德的创业团队从20世纪90年代起开始涉足GPS领域,2002年7月成立北京高德软件有限公司。
高德成立不久,即与爱信AW(日本丰田和爱信精机株式会社投资)、富士Ten(日本汽车电子制造商)合资成立北京艾迪菲导航科技有限公司,开拓车载导航电子地图市场。
高德在进行电子地图数据库内容和导航引擎研发、积累的同时,致力于探索和创新商业模式,拓展业务领域。
也即,高德与Google、百度由搜索引擎起家的发展模式迥然不同,而是从开始就切入地理信息领域。
2010年7月,高德在美国纳斯达克上市。
2011年5月,高德地图Amap上线发布。
2014年4月,高德正式与阿里巴巴集团并购。
如今,高德是中国领先的数字地图内容、导航和位置服务解决方案提供商,在中国导航产业居于领先地位。
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