比天和核心舱还大的美国“空间实验室”,为何运行半年就废弃了?


随着人类太空探索事业的飞速发展,人们再也不能满足仅靠天文望远镜和无人探测器来观察和研究宇宙了,于是在距离地球表面一定高度,建造稳定环绕地球飞行、能容纳多名航天员驻留、随时能开展太空实验和方便进行补给的空间研究平台,即空间站应运而生。
大家耳熟能详的空间站,在我国天宫空间站筹建之前,当属以美国为主导的国际空间站了。
这个国际空间站于1993年开始建造,美国联合俄罗斯、法国、德国、日本等一共17个国家,经历了17年的时间,才于2010年全面建成。
不过,美国在国际空间站建成之后,摒弃了“科学无国界”的基本理念,于2011年通过了沃尔夫斯条款,限制我国参与国际空间站运营以及其他美国为主导的所有太空领域国际合作,将我国排除在了利用这一平台进行科学研究的大门之外。
当然,美国的企图在我们国家并不好使。
我国的科学家们并没有因此而气馁,而是奋发图强,自强不息,以强大的科技底蕴和无所畏惧的攻坚精神,依靠独立自主的姿态和艰苦卓绝的努力,在航空航天领域取得一个又一个突破,嫦娥系列探测器登月、月壤采样并带回、火星探测等等,一步一个脚印,让世界各国看到了强大的中国力量和航天精神。
特别是在空间站建设上,我们从筹建到实施,时间周期非常短,完全按照既定计划推动实施,核心舱的发射入轨、航天员分批次入驻实验有条不紊,目前3名神舟十三号航天员正在我国自己的空间站上,开展长达6个月的太空驻留任务,不但对空间站的整体性能、设备可靠性进行了充分验证,而且还进行了出舱太空行走、空间站科学实验等重大活动,我国的航天速度又一次震惊了世界。
相较于我国的空间站建设,国际空间站近年来问题频出,原因不明的漏气、清除不掉的霉斑始终困扰着在里面工作的宇航员们,今年以来又发生了至少两次严重的舱体对接失败事故,对空间站的整体性能以及寿命又产生极大影响。
按照通常的太空设施使用寿命长度来看,国际空间站最晚将在2024年前后到达极限,近年来所出现的问题和事故,既与国际空间站各合作国家各怀心思、接口不统一等有关,也与舱体和各种仪器设备马上到达使用寿命极限有关。
为了保持在国际太空探测领域的话语权,美国一方面想方设法对空间站进行修补,以期最大限度延长其使用寿命,另一方面一改以往对我国的态度,继而寻找在天宫空间站的使用,只不过由于他们的诚意不足,特别是申请的项目技术不过关,我国始终没有答应。
而在国际空间站建造之前,实际上美国还建造了一个异常庞大的空间探测平台-“天空实验室”。
这个“实验室”从结构上看,由轨道工作舱、对接舱、过渡舱、“阿波罗”飞船和太空望远镜5个主体部分构成,总长度达36米,重达80吨,俨然是一个大型的“空间站”。
那么,为什么这个“天空实验室”只运行了171天,就被美国自己废弃了呢?最重要的原因就是当时的国际大环境,即当时美国和前苏联正处于白热化的“争霸”阶段,两个国家不论是在地球、空间还是太空探测上,都不甘落后于对方,都想通过影响力巨大的工程实施,来达到压制对方、获得国际社会的认可,从而取得更加绝对的国际话语权和控制权的目的。
而在太空探测方面,前苏联一开始是走在前列的,比如第一颗人造卫星、第一位上太空的宇航员、第一颗月球探测器、第一颗金星探测器等,都让前苏联领了先,美国当然不甘心落后,于是采取了一系列的应对手段。
比如,前苏联发射第一颗卫星以后,美国实施了向地球上空发射上亿枚“铜针”工程;前苏联发射月球探测器后,美国抓紧实施“阿波罗”载人登月计划;前苏联向金星发射系列探测器,美国不但紧随其后,而且还向火星发射了第一颗探测器。
反正美国就认准了前苏联,你做的我要做,你没有做的我还要做。
正是在这样的大背景下,除了实施载人登月计划以外,美国还实施了“天空实验室”的建造工程。
从1973年5月到1974年年初,“天空实验室”还真的接纳了3批美国的宇航员驻留,开展了200多项科学实验,拍摄了大量关于地球和太阳的照片,实现了对前苏联的全面压制。
然而,由于这个“天空实验室”是美国在冷战时期急功近利的结果,无论是在实验室的结构设计,还是安全保障方面,都缺乏长时间的严密测试和验证,以至于在运行半年之后果真出现了重大问题,防护盾松动并且脱落,太阳能板工作也不正常,由于能源补给不足和防护盾问题,实验室内的温控系统失灵,里面异常燥热,甚至温度高达60摄氏度,已经不适合宇航员在里面工作了。
于是最后一批宇航员撤离之后,“天空实验室”就永久关闭了,在轨道上又“自由”运行了2000多天,最后在轨道不断衰减下,于1979年7月11日,在接收到最后一道指令后,坠入地球大气层,分解为无数碎片沉没在南印度洋。
就此,这一美苏争霸时期的“畸形产物”,消失于历史长河之中。

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