游戏“换皮”再惹千万索赔案,《拳皇98》将两公司诉至法院


文/李俊慧虽然网易与前员工离职创业公司多益网络间“侵害著作权及不正当竞争纠纷”一案二审尚未有结果,但是,又一起因涉嫌游戏“换皮”引发的著作权及不正当竞争纠纷已被法院受理。
日前,《拳皇98终极之战OL》的运营者津益趣公司,因认为手游《数码大冒险》系列游戏抄袭了《拳皇98终极之战OL》,将上海指天公司和119手游网诉至北京海淀法院,要求判令二被告立即停止侵权、消除影响并赔偿经济损失1000万元。
索赔千万:《拳皇98终极之战OL》把《数码大冒险》告了(拳皇98截图)原告天津益趣公司诉称,《拳皇98终极之战OL》是由日本SNK官方正版授权、天津益趣公司自行研发的一款以“拳皇”为题材的角色扮演类、环球冒险动作卡牌手游,荣获金翎奖、金玩奖等多项荣誉,全球累计流水突破30亿。
2017年4月7日,天津益趣公司发现上海指天公司在苹果APP Store上有一款以日本动漫“数码宝贝”为题材的手机游戏《数码大冒险》(苹果版本的游戏名称为“精灵大冒险”),该游戏整体抄袭了以“拳皇”为题材的《拳皇98终极之战OL》,仅仅是将《拳皇98终极之战OL》的题材由“拳皇”更换为“数码宝贝”,实际上是《拳皇98终极之战OL》的换皮游戏。
上海指天公司在苹果APP Store上还同时经营包括《觉醒吧数码神兽》、《进化吧精灵宝贝》、《决战数码世界》等多款名字不同但游戏内容完全相同的侵权游戏。
上述游戏在国内主要运营平台进行了大量宣传推广,且下载量巨大,截止2017年5月27日,上述游戏累计开服数已达298个区,用户量巨大,且仍在不断开新服,开新服的周期基本上每天一个新服,并不断扩展新的运营宣传渠道和平台,初步判断获利巨大。
天津益趣公司认为,上述系列游戏与《拳皇98终极之战OL》在在故事题材、整体架构和词汇、技能体系、装备体系等核心元素方面高度近似,已超出机缘巧合、参考借鉴的合理范围,侵犯了计算机软件著作权等多项权利。
另外,上述游戏均对《拳皇98终极之战OL》进行了全面抄袭和模仿,存在攀附《拳皇98终极之战OL》知名度、抄袭运营模式的故意,且因为上述游戏与《拳皇98终极之战OL》的相似性,使得《拳皇98终极之战OL》的玩家无需过多调试即可适应上述游戏的游戏界面和规则,降低玩家对《拳皇98终极之战OL》的黏着度,属于“搭便车”坐享同行业良性竞争者劳动成果,构成不正当竞争。
前车之鉴:多益网络《神武》被认定侵权网易《梦幻西游》(梦幻西游人物造型)(神武游戏造型)2015年2月,网易公司向广州知识产权法院提起诉讼,指出多益网络自主研发和运营的游戏《神武》侵犯网易旗下《梦幻西游》著作权并构成不正当竞争,提出包括多益网络停止运营《神武》游戏、赔偿2000万经济损失在内的多项要求。
网易公司诉称,多益网络研发和运营的神武端游及神武手游选取了与其拥有的《梦幻西游》游戏相同的背景、整体性采用了《梦幻西游》的所有游戏元素(包括游戏中人物角色的种族、主要角色的名称、美术形象、门派的名称、技能属性、装备的属性及与人物的配合度、特殊的游戏活动及游戏商业系统等,从而侵犯其著作权并构成不正当竞争。
2016年9月15日,广州知识产权法院一审判决,认定《神武》抄袭了《梦幻西游》大量核心游戏元素,构成著作权侵权,刻意模仿《梦幻西游》、恶意抄袭的行为构成了不正当竞争。
基于此,法院一审判决:多益立即停止侵害网易公司著作权的行为;立即停止涉案不正当竞争行为;赔偿网易经济损失人民币1500万元。
该案中,有几个因素值得注意。
其一,多益网络实际控制人徐波系网易前员工;其二,徐波是网易《梦幻西游》最初唯一策划的身份,参与制作了游戏的核心内容;其三,《神武》与《梦幻西游》不仅属于同题材、同类型游戏作品,而且游戏元素重合率极高。
简单说,这些都是多益网络一审败诉网易的关键所在。
请点击此处输入图片描述不同作品之间,相互借鉴理念或创意启发本身无可厚非。
但是,如果突破借鉴的边界,变成大规模的抄袭,那么,则可能涉嫌侵权。
不论是手机游戏,抑或PC游戏,首先,这些游戏作品都属于计算机软件程序,根据《计算机软件保护条例》的规定,“未经软件著作权人许可,修改、翻译其软件的”,构成侵权。
因此,从计算机软件角度来看,游戏“换皮”是否认定构成侵权,就在于两款软件在程序及有关文档方面,之间是否存在“修改”的可能。
而从游戏的表现形式来看,除去题材之外,游戏人物名称、道具、场景、情节等核心元素,也是区分两款游戏之间是否构成抄袭或侵权的关键所在。
比如在《神武》涉嫌抄袭《梦幻西游》案中,一审法院认定《神武》抄袭了《梦幻西游》大量核心游戏元素。
而在《拳皇98终极之战OL》诉《数码大冒险》案中,前者能否赢得诉讼的关键就在于,能否有充分证据证明后者在故事题材、整体架构和词汇、技能体系、装备体系等核心元素方面,构成对其作品的抄袭。
伴随游戏厂商维权力度加大,以及法院判赔额度不断提高,游戏“换皮”式做法已经很难适应当前的市场竞争和法治环境,而这势必会推动游戏行业走出“抄袭”、“复制”困境,进入原创竞争新阶段。
(中国政法大学知识产权研究中心特约研究员李俊慧,长期关注互联网、知识产权及电子商务等相关政策、法律及监管问题。
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